tapatunya
Я отвергаю гордыню, воздаяние и агрессию. Мой метод основан на любви. Я люблю вас (с).
Название: "Три дня на все"
Автор: tapatunya
Бета: кошка на окошке
Гамма: RevelloDrive1630
Пейринг: Спаффи.
Жанр: Romance, местами ангст
Рейтинг: R
Дисклеймер: Все персонажи принадлежат их законным владельцам.
Саммари: Попытка попрощаться номер много
Действие происходит спустя год событий 5 сезона «Ангела»
Статус: закончено
Предупреждение: смерть персонажа

Часть вторая || Часть третья


Пролог.

- Таким образом, - голос Джайлза звучал все торжественнее, - мы всего лишь в шаге от того, чтобы считать свою священную миссию законченной.
Баффи незаметно зевнула, прячась за спинами Ведущих истребительниц. За последний год подобных пламенных речей они все наслушались достаточно. Совершенно ни к чему было созывать собрание, чтобы повторить все то же самое.
- Человечество искало этот артефакт почти тысячелетие. Много веков люди гибли всего лишь за попытку прикоснуться к этой великой тайне. И вот, наконец, мы можем с уверенностью сказать, что Посох Первого Паломника найден.
Баффи, которая почти задремала под пафосный спич Джайлза, резко выпрямилась. Сон как рукой сняло.
- Мы нашли место хранения Посоха, активировав который можно уничтожить сразу всех вампиров на земле.
Истребительницы оживленно заговорили, но Джайлз поднял руку, и в в малом зале совещаний восстановилась тишина.
- Цитадель расположена в западной Европе и столетиями очень хорошо охраняется. Для того, чтобы пройти к артефакту, нам понадобится вся мощь истребительниц, потому что вампиры будут защищать ее до распыления. Вам нужно быть готовыми к самой безжалостной битве, которую многие из вас даже представить себе не могут.
Баффи встала и вышла из зала. Прошлась пустыми коридорами, приоткрыла дверь в кабинет Джайлза, постояла секунду на пороге, давая охранным системам опознать себя. А потом села в кресло и стала ждать бывшего наблюдателя.
Он появился не скоро, разгоряченный, воодушевленный, с блестящими из-за очков глазами.
- Баффи! Нам надо выпить чая... Такой великий день. Это дело всей моей жизни. Этот день войдет в историю!.. Да что с тобой?
- Джайлз, - она сложила руки на коленях, - этот Посох... Он уничтожит всех вампиров на земле? Даже тех...
- Даже тех, которые с душой. Да, - быстро ответил мужчина, и в этой его торопливости отчетливо читалось желание не развивать эту тему дальше.
Баффи не осмелилась поднять глаза на бывшего наставника.
- Ты же понимаешь, не так ли, насколько это важно? - мягко спросил Джайлз.
- Я понимаю, - согласилась Баффи. - Я всегда понимала. Но мне кажется невозможным, что одна простая побрякушка может уничтожить всех вампиров мира.
- Возможно, кто-то и выживет. Те, которые в земле. Те, кто еще не переродился. Возможно, со временем они снова продолжат свой род. Но мы значительно уменьшим их поголовье. Сколько бы ни появилось истребительниц, кровососов все равно больше. И мы никогда не уничтожим их по одному. Это вечная война, с которой есть шанс покончить одним махом.
- Да, - снова согласилась истребительница.
- Тебе не обязательно в этом участвовать, Баффи. Девочки справятся.
- Девочки еще совсем юные и неопытные. Я... я смогу уменьшить потери. Я поеду с ними. Мне только надо ненадолго в Лос-Анджелес.
Он вздохнул, ложечка с сахаром нервно звякнула о фарфоровый бок чашки.
- Я бы не советовал тебе этого делать, ты только разбередишь старые раны. Итог ведь уже неизбежен.
- Мне нужно попрощаться, Джайлз.
- Баффи, мне кажется... - он осекся, поняв бесполезность своих слов.
Баффи встала, прошлась по кабинету. Посмотрела в окно, где безжалостно светило солнце. Конечно, Эндрю проболтался. Конечно, она давно знала, что Спайк обитает в ЛА. И, конечно, она не поехала к нему. Нещадно давила в себе подобные порывы. Если он так решил... Кто она такая, чтобы оспаривать его выбор?
- Ты не понимаешь, - сказала Баффи. - Я знала, что он есть, и это давало надежду. Что когда-нибудь, когда мы будем готовы, мы снова встретимся.
- Три дня, - сдался Джайлз. - У тебя есть три дня, начиная с завтрашнего дня. Именно столько мне понадобится, чтобы подготовится к штурму. После этого мы направимся к Цитадели, готова ты будешь или нет. Достаточно крошечного слуха о том, что мы нашли Посох, и его снова перепрячут на тысячелетия.
- Я буду готова. Когда было иначе?


Глава первая.

Из машины Баффи позвонила в Лос-Анджелес. Она не боялась таким ранним звонком разбудить абонента.
- Я прилечу сегодня в десять вечера, - сказала она в трубку. - Встретишь меня в аэропорту?
- Конечно, - ответил он с некоторой заминкой. Но больше вопросов задавать не стал, хотя даже через многие расстояния чувствовалось, как они крутятся на языке.
- Джайлз, - Баффи кинула телефон в сумочку и посмотрела на англичанина, - а ты никогда не думал, почему мы так далеко разлетелись после… после всего. Ксандер в Африку, Уиллоу в Бразилию, я в Рим.
- Баффи, сейчас не время, - поморщился Джайлз, выруливая из пробки.
- Мы так далеко разлетелись потому, что до сих пор не можем видеть друг друга, - словно не слушая его, сказала Баффи. - Вот забавно, правда? Столько лет мы были вместе, а теперь не можем видеть друг друга.
- Вы были слишком молоды, когда на вас столько всего свалилось. Юная, неокрепшая психика.
- А ты, Джайлз, быстро пришел в себя, не так ли? Купил дом, женился, ждешь ребенка. Ты размяк, Джайлз. Начал верить в светлое будущее.
Руперт вырулил на обочину, останавливая автомобиль. Посмотрел на профиль тонкого бледного лица. Баффи. Девочка, которую он вырастил. Девочка, которая вот уже много месяцев не смотрела ему в лицо. Как он раньше не замечал?
- Это так плохо — верить в светлое будущее?
- Это так... по-человечески. Но у некоторых из нас не будет даже надежды на светлое будущее. И так больно об этом вспоминать снова и снова. Мы пытаемся начать жить. Любить. Планировать завтра. И все кончается трагедией. Ты размяк, Джайлз. И не готов к удару. А это фатально для таких, как мы.
- Сейчас со мной говоришь не ты. Сейчас со мной говорит твое одиночество.
- Конечно, - Баффи закрыла глаза. - Давай уже поедем, а? А то мой самолет улетит без меня.
Он завел двигатель и некоторое время ехал молча.
- Если бы я не женился, ты бы все равно не была счастлива, - осторожно сказал Руперт. - Это никак не сказалось на твоей жизни.
- Ты прав, - согласилась Баффи. - Но как связь с тобой скажется на жизни твоей жены?
Она вышла из машины и улыбнулась, впервые подняв глаза до высоты очков.
- Если ты сделаешь хоть что-то за эти три дня, начнешь операцию хотя бы на час раньше, то я оторву тебе голову. Честно.
И аккуратно закрыла за собой дверь.

Он ждал ее в зале ожидания. Темная одежда, широкие плечи, серьезные глаза.
- Ангел, - выдохнула Баффи, припадая лбом к его плечу.
- Давно не виделись, - улыбнулся он. Поднял руки чтобы обнять, но ограничился тем, что потрепал по макушке. - Как там Рим?
- Все так же вечен, - она улыбнулась.- Нам надо поговорить.
- Ты выглядишь грустной. Грустной и решительной. Тяжелый будет разговор?
- Очень.
- Китайский ресторан.
- Что?
Он улыбнулся и взял ее за руку.
- Ты разве не знаешь, что здесь, в Лос-Анджелесе ни один серьезный разговор не обходится без курицы в сладко-кислом соусе?
- Но...
- Баффи, - Ангел на секунду остановился, убрал прядку с ее лица, - ты не приезжала сюда несколько лет. Ты даже не звонила много месяцев. Я отлично понимаю, что у тебя очень веские и срочные причины быть здесь. Но давай не будем обсуждать ничего судьбоносного в зале ожидания аэропорта.
Она кивнула и последовала за ним.

- Лапша была слишком вязкой, не находишь?
- Ангел...
- Ну вот мы и приехали. Прощай, Баффи.
- Мне очень жаль.
- Конечно, тебе жаль. Но знаешь, когда ты ведешь такой образ жизни, как у нас, к чему-то подобному готов всегда. Поэтому иди и не морочь мне голову. У меня осталось мало времени, Бафф, чтобы сделать много дел.
Она открыла дверь, снова посмотрела на знакомое, родное лицо, не удержалась и поцеловала его в щеку. Кроссовки ступили на асфальт, когда Ангел позвал ее.
- Что? - встрепенулась она. Ангел кинул ей в руки ключ из бардачка.
- От квартиры Спайка, - пояснил он. - В это время суток он редко бывает дома.
- У тебя есть ключи от квартиры Спайка?
- Этот мир сошел с ума, не так ли?
Она посмотрела на него в последний раз и пошла к дому. Обычное мрачное непривилегированное лос-анджелесское здание. Хорошо, хоть не склеп.
Она позвонила в звонок. Трижды. Потом подумала и села на пол возле двери. Она не имеет права врываться к нему в квартиру. В личное пространство. Она подождет его снаружи. Так будет честно.
Пиликнул телефон.
- Не валяй дурака, Баффи, - сказал ей Ангел. - Спайк не будет против твоего вторжения. Он будет против твоего ожидания в холодном коридоре.
- И почему он не носит с собой мобильник?
- Потому что не ждет ни от кого звонков?
- Как ты?
Он помолчал.
- Хорошо, что Корделии больше нет. А то она пришла бы с ружьем в вашу школу истребительниц, уж поверь мне, - Баффи поняла, что он улыбается.
- Эй, она же на стороне добра.
- Прежде всего, она была на моей стороне, - вздохнул он.
- Знаешь, там бывает гораздо лучше, чем здесь.
- Да где угодно лучше, чем здесь. Не так ли?
- О, не будь так уверен.
- Как будто ты считаешь иначе.
Она положила трубку и подумала, как это, наверное, здорово, быть на стороне одного любимого человека. Телефон зазвонил снова.
- Ты знаешь, - сказал Ангел, - однажды меня превратили в куклу.
- Что?
- Я был сделан из фетра, и у меня отваливался нос. Но даже тогда я чувствовал больше, чем ты сейчас.
- Ангел, почему ты говоришь мне об этом по телефону, если мы только что виделись?
- Я до сих пор нервничаю, когда смотрю на тебя, Баффи. Мне проще сказать так. Ты знаешь, я сначала расстроился, когда узнал, к кому ты на самом деле приехала. А потом...
- Потом пригляделся ко мне повнимательнее и успокоился, верно? - Баффи закрыла глаза.
- Ты действительно приехала всего лишь попрощаться. Отдать долги. На большее ты сейчас не способна.

Квартира выглядела заброшенной. Словно в нее приходили только поспать. И посмотреть телевизор. И поиграть в видео-игры. И почитать книги. «Сто лет одиночества»? Однако.
Баффи села на краешек дивана, стиснула пальцы и принялась ждать Спайка.

Дверь была не заперта. Не просто не заперта, а приглашающе приоткрыта. Хмыкнув над бесцеремонностью Ангела, Спайк уже почти толкнул дверь ногой, но остановился с занесенной подошвой. Постоял на одной ноге, принюхиваясь. Опустил ступню на пол и еще немного постоял, не дыша. Интересно, учуяла ли его истребительница? Поняла ли, как страшно ему заходить? Кровавый ад...
Он шагнул в квартиру, взметнулись полы плаща, когда он закрыл дверь.
- Выбралась из объятий Бессмертного, любимая? Прекрасно выглядишь! - и только после этих слов он увидел ее, застывшую на диване, натянутую, как струна. Спокойная послевоенная жизнь явно была неспокойной. Вон в какую тонкую нитку сжаты губы.
- Что случилось? - спросил Спайк, опускаясь перед ней на колени. Баффи нерешительно погладила его по плечам, недоуменно двинула бровями.
- Тут была царапинка, - сказала она.
- Это другой плащ, - ответил Спайк. - Старый взорвался в Риме.
- Да, Эндрю говорил, что вы заходили, - рассеянно ответила она. - Я, правда, не слишком поняла, зачем. Просто повидаться?
- Вырвать тебя из объятий околдовавшего тебя любовника.
- О, - Баффи неожиданно прыснула, - Спайк, ты еще не понял, что я лечусь проверенными методами?
- Сексом с неподходящим тебе парнем?
- Да, - она опять погладила его по плечам. Новый плащ ей не нравился, он был слишком гладким и пах по другому, и ее пальцы машинально передвинулись к воротнику, трогая прохладную кожу шеи. - Но знаешь? - она робко улыбнулась. - У тебя получалось лучше.
- Все это закончилось довольно трагически.
Баффи кивнула.
- Это всегда заканчивается трагически.
Он легко встал, прошелся до бара.
- Хочешь чего-нибудь выпить, милая? Здесь полно разного алкоголя.
- К своему великому сожалению, я так и не научилась заливать проблемы спиртным.
- О! Так у нас проблемы? А ты знаешь, я не удивлен. Ты - женщина-проблема, Баффи. Ты появляешься только тогда, когда дела обстоят не лучшим образом. Мне припоминаются миллионы твоих появлений на моем пороге, и всегда это означало лишь одно - у тебя проблемы, Баффи.
- В этот раз проблемы у тебя.
- Ну это одно и то же, не так ли? - он налил себе выпить, но рюмка так и осталась стоять на стойке нетронутой. - Не получилось у меня умереть в ореоле славы, да, Бафф? - вдруг сказал он. - Все еще топчу эту землю.
- Это ненадолго, - невольно вырвалось у нее.
- Вот как? - он внимательно посмотрел в ее тонкое, усталое лицо. - Что на этот раз?
- Ты умрешь через три дня, Спайк, и я сделаю все от меня зависящее, чтобы это случилось.
Он молча опрокинул в себя рюмку текилы, постоял секунду, обретая несвойственное его телу тепло, закурил.
- Баффи, ты самая лучшая истребительница всех времен и народов, но с чувством такта у тебя явные проблемы. Ты что-нибудь слышала о психологической подготовке пациента?
- Прости.
Спайк взял бутылку, примерился к рюмке, но плюнул и сделал большой глоток прямо из горлышка. Сел с ней рядом.
- Очередное пророчество?
- Посох Первого Паломника.
- О, ну это всего лишь легенда.
- Джайлз нашел его, Спайк.
- Понятно, - вампир сделал еще глоток, затянулся. - Как там старина Джайлз? По-прежнему уничтожает все живое в новых истребительницах?
- Я приехала попрощаться, Спайк.
- Очень мило с твоей стороны. Я неимоверно тронут.
- Спайк...
- Уходи, Баффи. Спасибо, что предупредила и все такое, но сейчас я хочу, чтобы ты ушла.
Она встала, взяла свою сумку, посмотрела в его сумрачное лицо. Нет, в этот раз он не побежит за ней следом. Баффи постояла-постояла с сумкой в руке, кинула ее куда-то в угол и снова села рядом.
- А ты не боишься, что я сообщу вампирам о том, что Посох найден? Они очень быстро перепрячут его, - спросил он, туша сигарету.
- Не боюсь. Я все еще верю тебе.
Он засмеялся, надсадно, с глубокой горечью на кончике смеха.
- Твоя вера слишком дорого мне обходится, не находишь?
- Спайк, мне тоже сейчас непросто.
- Ну разумеется. Во что ты превратила себя?
- Что?
- Ну-ка посмотри на меня. Личико трагическое, глазки печальные. Ты была наполнена любовью, Баффи. Ее было так много в тебе, что даже я, бездушный вампир, повелся на эту уловку. А сейчас ты... Другая. Я еще не понял, что изменилось, но ты мне не нравишься.
- Я просто устала.
- Вот таких истребительниц проще всего убивать. Помнишь, о чем я тебе говорил там, на задворках «Бронзы»? Рано или поздно все истребительницы начинают искать своей смерти. Ты, моя сладкая, не стала исключением. Тебе больше не за что держаться в этом мире.
- У меня есть Дон.
- Дон? Это все, что осталось? Это так жалко. А скажи мне, Баффи, ведь ты наверняка пойдешь во главе истребительниц добывать Посох, да? Поведешь атаку за собой, только она захлебнется в собственной крови, потому что ты сдалась.
- Да ты просто провоцируешь меня, Спайк, - рассмеялась Баффи. - Ты преднамеренно выводишь меня из себя, наносишь удар за ударом!
- Танцую?
- Специально бесишь меня, чтобы я ушла поскорее. На самом деле тебе жуть как хочется остаться одному и оплакать свою скорую кончину. Для чего ты воскрес? Чтобы помочь Ангелу справиться со Старшими Партнерами? Насколько велика твоя роль в этой битве? Ты так и не обрел смысла, Спайк, оттого тебе так не хочется умирать.
- Ого! Какие зубы ты отрастила. Знаешь что, любимая? Это не я, это ты умерла в Адской Пасти.
- Думаешь?
- И знаешь еще что? - прошептал он. - Твоя скорая смерть сделает и мое существование бессмысленным. Ты права, все эти годы я не мог понять, ради чего я воскрес. А вот теперь понимаю. Надрать тебе задницу. В последний раз дать тебе такого пинка, чтобы ты навсегда разучилась сдаваться.
- Очень грубо.
Он взял ее лицо в свои руки и посмотрел на него близко-близко. Вот вокруг глаз уже первые морщинки наметились. Кожа тонкая до того, что все ее вены ощущаются особенно остро. А он уже и забыл, каково это - ощущать ее так близко. И вся злость вдруг исчезла, в очередной раз растаяв под этим пронзительным взглядом. Кровавый ад.
Он выпутался из ее рук, встал с дивана.
- Ты мое проклятие, Баффи, - сказал он, - и ты мое спасение.
- Адская женщина, - вспомнила она.
- Единственная, - подтвердил он. - Знаешь что? Я пойду с тобой. Посмотрю на еще одну твою битву, истребительница. Все равно срок аренды этого тела приходит к концу.
- Все-таки хочешь умереть героем?
- Все-таки хочу убедиться, что с тобой все будет хорошо.


Глава вторая.

- Африка или Бразилия?
- Что за тяга к символизму?
Они замолчали так же синхронно, как заговорили. Спайк улыбнулся, сделав приглашающий жест рукой:
- Спрашивай первая, - уступил вампир. Он сидел, скрестив ноги, на столе. Баффи находилась на диване напротив.
- Почему Маркес?
- Ах, это! Я решил, что книга бы добавляла мне загадочности в глазах цыпочек.
- Цыпочек?
- Время от времени я думаю о том, чтобы привести сюда девушку. Ну знаешь, для того...
- Ты правда будешь мне объяснять, для чего?
- Для тебя, - решительно сообщил Спайк, и в глазах его мелькнула смесь печали и озорства. - Я увидел эту книжку и подумал, что когда-нибудь Баффи приедет, посмотрит на нее и проникнется.
- Твои одиночеством?
- Моим символизмом.
- Это так...
- Глупо?
- Глупо, - она улыбнулась, - что мне захотелось плакать.
Они оба замолчали, синхронно прикрыли глаза ресницами.
- Так что там по поводу Бразилии? - неловко спросила Баффи.
- Ну да! Куда полетишь отсюда - к Уиллоу или к Ксандеру?
- Ни к кому.
- Я такой идиот, - он усмехнулся. - Ты же навещаешь лишь смертников. Уже звонила Ангелу?
- Он встретил меня в аэропорту. Мы ужинали.
- Конечно.
Она встала и подошла к нему. Остановилась совсем рядом. Серьезно заглянула в расстроенное лицо.
- Мы ужинали, и он отвез меня сюда. Он отвез меня к тебе.
Спайк взял обе ее ладони в свои руки.
- Ангел само совершенство, не так ли?
- Мы все обсудили с ним в Риме. Когда он приехал зачищать филиал «Вольфрам и Харт». Та еще была ночь.
- Ты уверена, что это подходящая тема для беседы?
Она слегка погладила его руки большими пальцами.
- Мы думали, что умрем на рассвете. У нас было время поговорить и расставить все по местам. Помнишь, как-то раз ты предсказал нам, что мы с Ангелом никогда не станем друзьями? Похоже, ты почти ошибся.
Спайк улыбнулся, чуть склонив голову. Она была серьезной, и чувствовалось, что ей неловко, и она не знает, как себя вести и что говорить, и что делать. Кровавый ад.
- Сколько у нас времени?
- Три дня, начиная с надвигающегося утра.
- Целых три дня? - невольно вырвалось у него. - Это больше, чем было когда-либо.
Она подняла руку и прикоснулась к этому потрясенному лицу.
- Это так мало.
Спайк обнял ее, перевел дыхание, подстраиваясь под ее пульс. Дал своим рукам привыкнуть с теплоте ее узких и сильных плеч, к неподвижности ее спины.
- Ты не представляешь, насколько для меня важно то, что ты решила провести эти дни вместе со мной, - глухо пробормотал он, чуть задевая губами ее волосы.
Баффи немного постояла, вдыхая его запах, вспоминая на ощупь жесткость выбеленных волос.
- Мы что-нибудь придумаем, - сказала она уверенно.
- Например?
- Засунем тебя в чертов саркофаг с защитными рунами. Закопаем в землю.
- Детка, о чем ты говоришь?
- Амулет! Амулет, который был на тебе в адской пасти! Ты наденешь его снова и вернешься призраком, а потом мы тебя материализуем.
- Милая, успокойся, - он взмахнул руками, восстанавливая равновесие, когда она оттолкнула его и стала мерить шагами комнату.
- Я забыла, - она раздраженно смахнула крупные слезы, - я совсем забыла, почему мы перестали видеться с Уиллоу и Ксандером.
- Почему же? - спросил Спайк, уже не пытаясь поймать логику ее мышления. Он мягко спрыгнул со стола и снова посадил гостью на диван. Ему очень нравилась эта картина - Баффи на его диване.
- Потери! - девушка откинулась на спинку, запрокинула голову к потолку. Так слезы не щекотали щек, и можно было более успешно притворяться, что их нет и вовсе. - Уилл потеряла Тару, Джайлз - Дженни, Ксандер - Аню, я - тебя. И остальных мы теряли тоже. Мы все несли потери, оставаясь без самых близких. Через пару недель после того, как Адская Пасть была закрыта, мы решили, что больше не позволим себе испытывать такую боль. Слишком уж больно оставаться без любимых. Но посмотри, что получилось? Джайлз женился, Уилл все еще с Кеннеди, Ксандер... Я не думаю, что он одинок. Только я все эти годы держалась подальше от сильных чувств. Знаешь, что я решила, Спайк? Любить человечество в целом, а не отдельных его представителей.
- Я не человек, - пробормотал он машинально, глядя на ее обнаженную шею. Такую тонкую. Такую нежную. Хотелось прикоснуться к ней губами и поцеловать. Нежно. Осторожно.
- Я переоценила свои силы, Спайк, - сообщила она. - Я думала, что смогу побыть с тобой, и все. А потом пойти на штурм со спокойным сердцем. Но получаса рядом мне хватило для того, чтобы понять: я не могу пережить твою смерть второй раз.
- Сможешь.
- Смогу, - она горько усмехнулась. - Но изо всех сил постараюсь этого избежать.
Баффи снова встала и прошлась по комнате. Спайк бдительно следил за ней, готовый вскочить с места всякий раз, когда она приближалась к входной двери.
- Мы превратим тебя в крысу! - радостно сообщила она.
- Что?
- В образе крысы ты переживешь вампирский конец света. Я была крысой, это не так уж и неприятно.
- Ты была крысой?
- Спайк, не отвлекайся, - Баффи строго посмотрела на него. Он засмеялся.
- Я не могу не отвлекаться, - признался он честно. - Ты сейчас такая взъерошенная, такая решительная. Признаться, я даже не слишком понимаю твоих слов. Просто смотрю на тебя.
- Через три дня тебе нечем будет смотреть.
- Перестань метаться по комнате, Бафф. Выдохни.
- И я не такая, как Никки Вуд. Я не сдалась.
- Докажи, - предложил он ей.
Вовремя, как по заказу, зазвонил ее телефон. Баффи вытащила мобильник, показала Спайку входящий вызов. "Уиллоу" - было написано на экранчике.
- Вот и доказательства, - проговорила она, включая громкую связь.
- Баффи, - голос ведьмы звучал чуть приглушенно, словно она старалась говорить негромко. - Я провела серию экспериментов, и все они провалились. Таким образом нам Спайка не получится спасти.
Спасти Спайка? Вампир покачал головой. Это же Баффи, верно. Баффи, которая действительно никогда не сдается без боя. Какой бы отстраненной или равнодушной, или еще какой она не выглядела. Это все еще Баффи.
- Расскажи, - попросила девушка подругу, не сводя глаз с лица Спайка.
- Мы превратили в мышей трех вампиров. Так вот, они меняются только на молекулярном уровне, сущность остается та же. Мышей убивает солнечный свет, святая вода и... и зубочистка в сердце.
- Уиллоу иногда пугает меня, - пробормотал вампир.
- Спайк? - голос в телефоне стал немного растерянным. - Я хотела сказать, что я рада, что ты более живой, чем я о тебе думала.
- Не переживай, Уилл, это временно. Как тебе удалось поймать трех вампиров и превратить в мышей? Где ты вообще их взяла?
- О! Это же Южная Америка, Спайк. Здесь почти как дома, в Саннидэйле. В смысле, достаточно всякой нечисти. А поймала их Кэннеди. Я только...
- Только поглумилась над тушками, верно? - заметил Спайк, и его голос был теплым.
- Что мы можем сделать еще, Уилл?- спросила Баффи.
- У меня есть некоторые мысли. Но сейчас объявили мой рейс, и мне надо бежать, Бафф.
- Рейс? Куда ты летишь?
- В Рим, конечно. Ксандер везет мне один редкий африканский амулет. Не спрашивай, как мы его достали за такое маленькое количество времени.
- Ксандер тоже летит в Рим?
- Неужели ты думаешь, что мы останемся в стороне в такое время?
- Ксандер ни за что не пропустит очередное мое испепеление, - согласился Спайк задумчиво.
- Уилл, но я в Лос-Анджелесе.
- Ну так вылетай обратно в Европу, - нетерпеливо сказала ведьма.
Баффи посмотрела на погасший экран и пожала плечами.
- Убедился? - спросила она Спайка.
- Кто эта женщина, что украла твою внешность? - озадаченно поинтересовался он.
- Что?
- Баффи, в какой такой вселенной ты провела последние годы, что могла хоть на секунду представить, что я стану крысой в то время, как ты сражаешься?
- Мышью, - машинально поправила она.
- Ты не знаешь этого. Однажды Ангел стал человеком. Но отказался от этого, потому что не мог сражаться. Не мог защитить тебя. Был более слабым. Человеком. Понимаешь? А ты предлагаешь мне... - он брезгливо поморщился, - грызуна?
- Я предлагаю тебе остаться в живых. Насколько этот термин вообще можно к тебе применить.
Спайк заглянул в ее расстроенное и решительное лицо.
- Значит, так ты прощаешься, да, истребительница? - спросил он, улыбаясь. Она невольно подалась вперед той нежности, что прозвучала в его словах.
- Я написала Уилл сразу после того, как Джайлз сказал, что нашел Посох. Но шансов этого избежать слишком мало, Спайк. Ничтожно мало.
- Тебе надо возвращаться в Рим, любимая, - с сожалением сказал он.
- Три дня, - напомнила она.
- Не делай этого с собой. Ты представляешь, каково тебе будет прощаться со мной через три дня? Сейчас почти невыносимо, но если мы пробудем вместе столько времени, станет в миллионы раз страшнее.
- Я знаю, - она сглотнула, - а еще я знаю, что буду всю свою жизнь думать о том, что у нас было целых три дня, а я от тебя уехала. Как ты думаешь, какая ноша тяжелее?
- Обе непосильны, - согласился он. Прошел в крохотную спальню и достал из-под кровати небольшую сумку. - Поехали?
- Куда?
- Детка, ты забыла, куда ведут все дороги?
- Скоро рассвет.
- Значит, нам надо поторопиться.
- Спайк! Что ты будешь делать в самолете, когда взойдет солнце?
Он остановился, открыл бар, сдвинул бутылки в сторону и достал оттуда пару кинжалов.
- Баффи, из аэропорта ЛА самолеты в Рим начинают летать в 6 утра. И с перерывом в час летают до половины пятого вечера. Я часами смотрел на это расписание. Так вот, если воспользоваться противопожарным одеялом из автомобильной аптечки, я вполне сойду за немощного аллергика с непереносимостью солнечного света.
Баффи шагнула вперед, обхватила лицо Спайка руками и быстро поцеловала его в щеку.
- Ты изучал расписание самолетов? - спросила она.
- Ночами сидел и смотрел на табло, - смущенно признался он, потом бодрым голосом произнес: - Ах да! Мы же забыли еще об одном камикадзе.
Ангелу он позвонил, уже заводя мотор.
- Мы летим в Рим. Отвратительно предлагать тебе такое, но не хочешь ли ты принять участие в грядущей вечеринке? Ты же понимаешь, что я надеюсь сейчас на решительный отказ?
- Тогда пляши, - голос Ангела звучал так, вампир держал на себе Вселенную, - потому что я никуда из ЛА не еду.
- Отличное решение, - Спайк выкрутил руль, разворачиваясь посреди дороги. - Будешь писать завещание?
- Найду демона Мора и стану человеком.
- Ты же помнишь, что он является предвестником Апокалипсиса? Ты же не хочешь вызвать конец света?
- Ну что ты, - рассеянно ответил Ангел.
- Имей в виду - прибьешь этот мир, я тебе на том свете каждый день псалмы буду петь.
- Вали уже, а? - нетерпеливо попрощался закадычный враг.


Глава третья.

И не было пустыни. И не было моря. И небо не висело вечной угрозой над головой. А горел огонь в камине, и весело трещали в нем дрова. И не металлический привкус крови раздирал разбитые губы, но грела их терпкая пряность вина. И были объятия сильных рук, что ограждали ее от бед. От зноя пустыни. И бесконечности моря. И ненавистного неба. И не было тревог, но было упоительное тепло счастья. Секунды покоя. Краткая передышка на узкой тропинке судьбы, что так и норовила оборваться под ногами. Дом. Несуществующий дом, к которому она так и не нашла дороги. Потерялась. Заплуталась. Попала в него случайно. Ненадолго. Украденные, не предназначенные для них секунды.
Она еще не проснулась, но уже чувствовала боль от разлуки с этим сном. Голодную боль, что вечно будет подгрызать ее душу. Баффи вздохнула, прерывисто, со всхлипом и открыла глаза.
И улыбнулась склонившемуся над ней лицу.
- Не думала, что смогу проснуться снова в твоих руках, - прошептала она.
Спайк поправил на ее плечах одеяло, поудобнее перехватил ее в своих объятиях.
- Шшш, любимая, ты поспала меньше часа. Спи, моя радость. У нас еще пара часов до посадки.
Но ей уже жалко было тех улетающих, словно искры, минут. Она уже проснулась, ощутила себя в салоне самолета. Мучительно осознала утекающее сквозь пальцы время. Как же не правы те, кто считает, что время статично. Порою оно тянется бесконечно, каждый день наполняя тягучим одиночеством. А порою сходит с ума, вырывается на свободу, ускоряет свой темп. Не поймать. Не удержать. Не застыть в этом "сейчас" навсегда.
- А я тебе рассказывала о новом мальчике Дон? - пробормотала Баффи, и ее голос был еще заплетающимся и слабым после пробуждения.
- Нет, - ответил Спайк, и она поняла, что он улыбается.
- Мы никогда с тобой так долго не разговаривали, правда? - девушка чуть подняла голову, чтобы видеть его лицо.
- Ты приходила бы с работы. Бросала кол в угол. А я бы ждал тебя и курил, сидя у окна. И замирал от предчувствия твоих шагов, - проговорил он рассеяно, поглаживая ее волосы.
- И мы бы пили кофе и рассуждали о том, как спасли мир в прошлый четверг, - она с улыбкой поддержала предложенную игру.
- Я бы ворчал, что четверговые апокалипсисы гораздо тяжелее понедельничных.
- А потом поднимались бы наверх, закрывали дверь в спальню и забывали бы о войнах, - Баффи прижалась щекой к его плечу. На секунду прикрыла глаза и проснулась уже окончательно.
- Расскажи, как ты жил, - потребовала она.
Он подумал немного. С чего начать?
- Я вытряхнулся из амулета бесплотным духом и застрял посредине стола, - начал вампир, и его голос тихим шелестом упавших листьев баюкал ее слух. Тишина спящего салона не была нарушена их интимным шепотом - ...Вот так мы и выжили в ту ночь, Баффи.
- Это... Это удивительно.
Он усмехнулся, возвращаясь из темного переулка в мирный салон самолета. Из иллюминаторов смотрела на них ночь. Пассажиры постепенно просыпались.
- Ты слышала уже эту историю, верно? - спросил Спайк, прикасаясь щекой к ее волосам.
- Прости.
- Спорю на что угодно, что Ангел рассказал ее не столь интересно? Зато он был первым. Он всегда первый.
- Это абсолютно неважно, Спайк, - произнесла она тихо. - Тебе давно пора перестать комплексовать из-за этого...
- Я не... Стюардессы появились.
- Что? - Баффи недоуменно выпрямилась, оглядываясь. Кажется, она тоже только сейчас вспомнила, где они.
- Мы идем на посадку.
- Как? Но куда делось все это время? Мы даже не поспали толком. И я не рассказала тебе про нового парня Дон. И про мои уроки в школе для истребительниц.
- И мы даже не занялись сексом в туалете самолета.
- Боже, - Баффи щелкнула ремнями, пристегиваясь. - Мне казалось, что семнадцать часов это так много... семнадцать часов назад.
Ночной Рим встречал их огнями.

Уиллоу и Ксандер азартно резались в карты в зале ожидания. Они так были увлечены процессом, что не заметили подошедшую парочку.
- Сколько котят ты выиграла, Уилл? - шепнула Баффи на ухо подруге.
Та подпрыгнула, и карты посыпались из ее рук на потрепанный чемодан, служивший им столом. Они порывисто обнялись, Уиллоу просто потянулась к Баффи через спинку скамейки, не тратя время на то, чтобы обойти препятствие. Единственный глаз Ксандера подозрительно блестел.
Спайк обогнул растроганную троицу и заглянул в рассыпанные карты.
- Да ты просто мелкий шулер, рыжая, - пробормотал он.
На него не обратили внимания. Он отошел чуть в сторону, глядя на сбивчиво и одновременно говорящих друзей. Баффи оборвала себя на полуслове, быстро огляделась и успокоилась, поймав понимающий взгляд Спайка.
- Мы привезли святую ногу, - с гордостью сказала Уиллоу.
- Святую ногу? - повторила Баффи и тряхнула головой, в которой еще гудело после долгого перелета.
- Ну да, - Уилл оживленно хлопнула ладонью по старенькому чемодану, заодно смахивая подальше от чужих глаз карты. - Очень могущественный амулет.
- Так. Вы мне потом расскажете, - решила Баффи. - Почему вы сидите в аэропорту?
- Мы не решились беспокоить Джайлза, - пояснила Уиллоу, - все-таки у него появилась... - ведьма непроизвольно замялась.
- Жена, - подсказала Баффи. - В Европе это называется женой.
- А в Африке на подобные цели могут сгодиться и обезьяны, - вставил Ксандер.
Спайк сочувственно похлопал его по плечу.
- Нелегко тебе пришлось там, да? - приторным голосом спросил он.
Ксандер, казалось, только сейчас заметил вампира.
- Простым апокалипсисом героя не убить, не так ли? - с явной неловкостью сказал он и тут же торопливо добавил: - Как тебе спится по ночам? Кошмары не мучают после хорошего поступка?
- Не поверишь, но сплю, как убитый, - честно признался Спайк.
Уиллоу подумала и протянула руку Спайку.
- Я хочу сказать тебе спасибо. То есть я понимаю, что благодаря твоему поступку мы все еще...
- О, ради бога! - вампир закатил глаза. - Давайте просто пойдем куда-нибудь, где вы уткнетесь в свои книги и пончики.
- Я позвоню Джайлзу, - решила Баффи.

Несмотря на явную сентиментальность Руперта, нахлынувшую на него при виде скубиков на своем пороге, Марта не выглядела человеком, который вполне разделяет радость своей второй половины. Со слегка натянутой улыбкой она смотрела, как муж суетливо звенит посудой, и Спайк мог поклясться, что в кармане очаровательная женщина крепко сжимала крест. Не привыкла, бедняжка, к ночным визитам ведьм и вампиров.
- Итак? - Джайлз тщательно прокашлялся.
Все волнения первых минут встречи несколько улеглись, и теперь гости сидели за столом в его кабинете, снабженные кружками с чаем и овсяным печеньем. Спайк традиционно пытался пристроиться в кресле в углу, но Баффи перехватила его за руку и потянула за собой. Рук они так и не разжали, и присутствующие старательно не обращали на это внимания.
- Итак, - согласилась Уиллоу с улыбкой.
За прошедшее время она похудела, постриглась короче обычного и сейчас снова выглядела любопытной школьницей, которой не терпится приступить к занятиям.
- Мы привезли ногу, - подхватил ее Ксандер, жуя печенье. - Чтобы вы знали, подобные вещи просто так на дороге не валяются. Мне пришлось лично беседовать с шаманом одного маленького, но агрессивного племени. "Я убью тебя"- предупредил я его и почти выполнил свое обещание....
- Ксандер съездил за артефактом на рынок, где его обокрали, - пояснила Уиллоу.
- О! Но надо полагать, что на эту ногу даже нищие воришки не покусились? - улыбнулась Баффи. - Отличный сувенир! Я повешу его над камином.
- Баффи, у тебя нет камина, - напомнил ей Джайлз.
- Нету, - мрачно согласилась она, покрепче сжимая ладонь Спайка. - А мог бы быть.
- Так вот, - нетерпеливо прервала их Уилл, - это нога, вернее кость из ноги святого, с нанесенными по ней специальными рунами. Если использовать ее как кисть, а кровь Спайка и кровь монаха - они безумно дорого продают эти пузырьки, безумно! - как чернила, то мы можем сделать специальное трансформирующее зелье, которое обмануло бы Посох. Временно спрятало сидящего внутри Спайка демона.
- Эй, - возмутился вампир, - никто внутри меня не сидит! Я проверял!
- Внутри каждого вампира сидит демон, - несколько раздраженно сказал Джайлз. - А твоему приходится уживаться с душой к тому же.
- Будто мало ему несносного характера владельца тела, - поддакнул Ксандер. - Я почти сочувствую твоему демону, Спайк.
- Я не буду с вами обсуждать внутриспайковские отношения, - высокомерно заявил вампир. - Это семейное дело.
- Это сработает, Уилл? - спросила Баффи.
- Я не знаю, - не слишком уверено ответила Уиллоу. - Ненадолго. Это заклинание непопулярное, потому что много сил затрачивается на то, чтобы спрятать демона в вампире всего на несколько минут. Но нам больше, наверное, и не надо.
- Уиллоу, - настойчиво повторила Баффи, - а можно сначала мы будем точно знать, прежде чем убьем Спайка?
- О, - ведьма казалась расстроенной, - нет.
- Нет? - повторила истребительница.
- Дело в том, что я смогу провести заклинание лишь один раз и сварить всего одну дозу зелья. На вторую мне не хватит ни ингредиентов, ни сил.
- Хорошо, - терпеливо сказала Баффи. - Ты не знаешь, подействует зелье или нет. А ты знаешь того, кто точно это знает?
- Это очень старинный способ. Все те, кто знал точно, умерли, едва успев нацарапать на скале рецепт. Для других подробностей скал не хватило, Бафф.
- Но мы не можем действовать наобум...
- Баффи, - Спайк прервал ее, - боюсь, что это лучше, чем ничего.
- Действительно, - подтвердил Джайлз. - Мы здесь не по этому поводу. Давайте не будем тратить время на...
- Безнадежных пациентов? - подсказал ему Спайк.
- На частности, - поправил Руперт.
- Мы должны продумать план операции, - потер руками Ксандер. - Есть стратегия наступления? Я могу нарисовать стрелочки и все такое. Вы же знаете, я имею военный опыт.
- Несомненно, - задумчиво сказал Джайлз, - Баффи, ты и девочки должны все очень тщательно продумать. На штурм прилетят истребительницы со всего мира.
- Но Кеннеди ничего мне не говорила, - растерянно сказала Уиллоу.
- Она еще сама не знает. Я разошлю им сообщения за несколько часов до вылета. И, конечно, не буду указывать цели визита.
- Ты такой секретный, Джайлз, - пробормотала Баффи.
- Достаточно легкого шепота, чтобы вампиры перепрятали Посох, - огрызнулся Джайлз с совершенно несвойственной ему злостью, - и все мои исследования полетят коту под хвост.
- Джайлз, где хранится Посох? Что именно нам придется штурмовать? - мягко спросил Спайк.
Бывший библиотекарь с минуту смотрел на него, потом вдруг решительно заявил:
- Я ничего не буду говорить в присутствии Спайка.
- Что? - от потрясения возглас Баффи был чуть громче, чем того позволяли приличия.
- Он вампир, Баффи. Мы можем сколько угодно говорить о его душе и хорошести, но он вампир. А для вампиров защита Посоха генетическая необходимость.
- А убийство людей - биологическая, - возразила Баффи, - однако все здесь еще живы. Что с тобой такое, Джайлз?
- Я... я просто устал, - виновато пробормотал Джайлз, проводя рукой по лицу. - Прошу прощения...
- Он под заклятием, - изумилась Уиллоу. - Джайлз находится под заклятием, которое... Которое что? Запрещает говорить о Посохе в присутствии вампира, да? Таким образом ты сам себя застраховал от... Чего? Джайлз, ты что, всерьез опасаешься пыток?
- Я подожду в гостиной, - сообщил Спайк, и в его голосе прозвучало что-то вроде уважения.

Марта не спала. Сидела на диване, обхватив еще почти плоский живот руками. Автоматически. Вечный жест всех будущих матерей мира. Спайк подумал и сел рядом.
- Каково это - носить внутри себя Вселенную? - спросил он.
Марта чуть улыбнулась, и сквозь сухую вежливость проступило тепло. Ей было под сорок, у нее были черные длинные прямые волосы и узкое лицо. Но улыбка освещала природную строгость черт, озаряя глаза внутренним светом.
- Это самое важное, что может с тобой случиться, - ответила она.
- Вы, наверное, считаете, что вся эта затея Руперта не вовремя?
- О, - Марта покачала головой, - мужские войны никогда не бывают вовремя. Нам, женщинам, остается лишь ждать их дома и надеяться на лучшее. С ним же не случится плохого, нет?
- Нет, - Спайк встал с дивана. - Его будут защищать сильные женщины, чьи мужчины ожидают их дома.
Он вышел за порог и закурил на крылечке. И так сильно задумался, что совершенно не ощутил враждебного дыхания вокруг дома.


Глава четвертая.

Рим, 1 час ночи, 14 августа, 43 часа до Начала Штурма.


- Время глубоко за полночь. Почему рыжая никак не уйдет от Джайлза? - Спайк накинул плащ на плечи Баффи.
Ксандер дремал, привалившись к истребительнице одним боком. Решение подождать Уиллоу на крылечке, пока она «минутку» поговорит с Джайлзом, оказалось опрометчивым: на улице холодало, а ведьма все не появлялась.
- Не знаю, - ответила Баффи, - и не понятно было, зачем Джайлз выставил тебя вон. Он все равно не рассказал ничего конкретного. Общие слова.
- Паранойя не стоит на месте, любимая. Она растет вместе с домом, женой и тем будущим, что бьется у нее под сердцем.
Скрипнула дверь. Уиллоу спустилась по ступенькам, встала на дорожке.
- Я умоляла его не вызывать Кеннеди, - бесцветным голосом сказала ведьма, - заклинала прожитыми бок о бок годами. Выигранными битвами. Памятью о Таре и Дженни. Но он сказал, что это нечестно по отношению к другим истребительницам. Он сказал, - молодая женщина сглотнула, и ее подбородок мелко задрожал, - что таков ее долг. И мы поменялись.
- Улица не подходящее место для подобных разговоров, - сказала Спайк.
Баффи встала и обняла подругу за плечи. Ксандер завалился на Спайка, но вампир брезгливо оттолкнул его, и мужчина проснулся.
- Пойдем, - Баффи повела дрожащую Уиллоу к машине.
- Я ведь достаточно пожертвовала, Бафф, - говорила ведьма. - Я ведь немного прошу. Одну битву без потерь. Мне так страшно. Поэтому я пойду вместо Кеннеди.
- Что?
- Пойду вместе с вами.
- Спайк!
- Я присмотрю за ней, Бафф.
- Не нужно за мной... Я сильная. И умелая. И... Кеннеди никогда меня за это не простит, да?
- Все обойдется, Уилл.
Ксандер покачал головой, глядя на тесно прижавшихся друг к другу подруг.
- Женщины! - сказал он с грубоватым добродушием. - Они всегда все усложняют, не так ли?
Спайк обошел его, словно дерево, и поспешил к машине. И в эту секунду Мир изменился.
Пропал запах цветущих роз, и не стало слышно шагов Ксандера позади. Баффи оглянулась тревожно, протянула ему руку, и Спайку вдруг показалось, что он за один шаг перешагнул разделявшие их метры, и соединился с истребительницей ладонями. Реальность изогнулась дугой, и все вокруг посыпалось перевернутой мозаикой. Рим превратился в красочные паззлы, да Спайк уже и не помнил про Рим.
Он не чувствовал голода. Вечная жажда отпустила его горло. Он не чувствовал боли. Посмертное раскаяние ушло из его сердца. Он не чувствовал своего тела, оно тоже перестало существовать. Единственной живой точкой была его рука, что держала целый мир. Баффи. Она вдруг стала моложе, и глаза ее перестали быть такими взрослыми. Вместе с тревогой с ее лица слетела и осторожность. Баффи улыбалась, и эта улыбка была ему незнакома. Наверное, она так улыбалась до того, как они познакомились. Спайку вдруг захотелось запереть эту улыбку в клетку, чтобы она всегда была с ним. Он дотянулся до Баффи и поймал улыбку губами. Поцеловал беззащитный уголок рта и почувствовал свои губы. И открывал свое тело заново, прикасаясь к ней. Там, где их кожа соприкасалась, она словно вспыхивала огнем, но этот огонь не жег, а лишь быстрее разгонял кровь по венам. И припадая друг к другу, они рождались заново. Без прошлого. Без боли. Заново.

Сансет Вэлли, раннее утро, 2-ой год 3 эпохи.

- Уильям! - она потянулась в постели, перекатываясь на нежных простынях. В окно светило солнце, подушка рядом сияла не смятой белизной. - Где ты, любимый?
Босыми ногами прошлепала по нагретому лучами полу, нашла мужа в библиотеке. Он спал за столом, уронив растрепанную кудрявую голову на согнутый локоть. Все поверхности вокруг были завалены исписанными листами бумаги. Баффи постояла на пороге, позволяя внезапной и безжалостной нежности затопить ее грудь. Потом прошла вперед, села на стол и провела руками по длинноватым прядям.
- Снова изменял мне с твоей непрофессиональной музой?
Он поднял голову, с детским недоумением протирая глаза. Улыбнулся навстречу ласкающей его руке, перехватил ладошку жены губами.
- Уже утро? А мне приснился странный сон.
- Снова о том, как ты стал спасителем мира?
- Еще глупее. Будто я вампир, и меня зовут Уильямом кровавым.
- Тебя? - Баффи засмеялась, ероша его длинные кудрявые волосы. - Ты мой сказочник. Это просто магнитные бури. Мне снилось, что я убиваю вампиров.
- Я так и знал, что тебе не понравилось мое последнее стихотворение, - обиделся он. - Ты убиваешь во мне поэта.
- Дорогой, поэт в тебе умер еще до нашей встречи и теперь изрядно попахивавает.
- Баффи, твои шуточки просто невыносимы! Ты истребляешь мой свободный дух, мои мятежные порывы!
Он вскочил на ноги, размахивая ручкой. Она со смехом обхватила его ногами, потянула к себе.
- Значит, я истребительница? - промурлыкала она.
- Ты ткнула меня ручкой в сердце! - возмутился он, но интонации уже поменялись с возмущенных на взволнованные, голос стал ниже.
- Накажи меня. Я такая плохая.
- Я тебя укушу, - пообещал Уильям, распахивая полы ее халата. Она поддалась его натиску, и домик из папье-маше, стоящий на столе, треснул, когда Баффи оперлась о столешницу, ища опоры. Закинула назад голову, подставляя свое тело его губам и рукам.
Некоторое время они были очень заняты, а потом утомленно сползли на пол, переводя дыхание среди разбросанных бумаг.
- Я опоздаю на работу, - лениво сказала она.
- Да и черт с ней. От этого мир не рухнет.
- О, ты никогда не понимал моей миссии.
- Котенок, ландшафтный дизайн - это не миссия.
- Я должна тщательно следить за всем, что выползает из земли.
- Я больше слышать не могу о твоей траве, и растениях, и этих деревьях.
- Немедленно слезь с меня, бездушный дурак.
- И не подумаю пошевелиться... Хотя, если только вот так. И вот так.
- Мы нашли их, - прозвенел взволнованный женский голос. - Их затянуло в соседнюю реальность. Сейчас я сосредоточусь и с помощью магии вытащу их в этот мир...
И свет померк, и исчезли библиотека и тетрадные листы с перечеркнутыми строчками. Запахло розами. И трава под спиной Баффи была влажной от росы.
- Уиллоу, - сказала истребительница, прикрывая обнаженную грудь руками, - никогда, слышишь? Никогда больше не возвращай меня в этот мир.
Спайк простонал, падая вспотевшим лбом на ее плечо.
- Я опять потерял свой плащ, - сказал он печально.

Рим, 2 часа ночи, 42 часа до Начала Штурма.

- Это была одна из защитных ловушек Джайлза, - Уиллоу очень веселилась, глядя в зеркало на Спайка в старомодном костюме хозяина дома, - на вампиров. Вас выкинуло в альтернативную реальность. Еле нашли.
- Мне нужно в магазин, - буркнул вампир, глядя в окно.
Машина неслась по спящему вечному городу, и дыхание рассвета еще не освежало темные улицы. Спайк был зол, и Баффи отчетливо понимала, что причиной тому вовсе не потерянная одежда. Она прижалась к нему, тоскливо прощаясь с несбыточным счастьем.
- В четыре утра вряд ли работают бутики. Но ты же всегда можешь по старинке воспользоваться помойкой, - сказал Ксандер, ухмыляясь. Обнаженное шоу и ему испортило настроение.
Спайк открыл было рот для ответа, но тут Уиллоу стремительно затормозила, отчего пассажиров изрядно качнуло вперед.
- Я потеряла чемодан со святой ногой и кровью монаха, - сказала ведьма, - в одной из реальностей, где мы искали Баффи и Спайка. Ксандер, помнишь, когда нам пришлось убегать от клыкастых кроликов?
Баффи молчала, осознавая эту новость.
- С такими друзьями, любимая, тебе и врагов не надо, - саркастически заметил Спайк.

В квартире Баффи они молча разошлись по комнатам. Уиллоу отправилась коротать свою вселенскую вину - перед Кеннеди, перед Баффи - на кровать Дон, что гостила у родителей своего бой-френда. Ксандер улегся на диване в гостиной. А Баффи молча закрыла за ними со Спайком дверь в свою комнату, распахнула на нем рубашку и долго смотрела на кривой синий след у него на груди. Там, где шариковая ручка чиркнула по коже. По теплой, человеческой коже.

Рим, 6 утра, 14 августа. 38 часов до Начала Штурма.

На секунду, на маленькую не родившуюся Вселенную, Баффи так искренне обрадовалась плохим новостям, что тут же себя за это возненавидела. Она положила трубку и посмотрела на спящего Спайка.
- Что там? - не открывая глаз, спросил вампир.
- Джайлз. Он сказал, что Посох перепрятали. Кто-то из истребительниц случайно проболтался.
- Вот как? Значит, я не умру очень скоро? - и Спайк бессовестно натянул одеяло повыше, намереваясь дрыхнуть дальше.
- Спайк!
- Баффи, если ты будешь так громко себя вести по таким ранним утрам, то я буду требовать отдельный звуконепроницаемый гроб.
- Нам…
- Надо идти. Я понял. Но могу я хотя бы минутку помечтать о светлом будущем?
Баффи подавила вздох, как только что подавила надежду, и пошла в ванную. Уиллоу и Ксандер уже куда-то ушли, поэтому к Джайлзу они отправились вдвоем, запивая почти бессонную ночь кофеином. В одном из темных подвальных магазинчиков Спайк наскоро оделся в более привычный наряд, но торопливый шоппинг не поднял настроения.
Спайка скрутило, как только он занес ногу над первой ступенькой крылечка. Свело судорогой все тело, отчего вампир рухнул, мучительно сгибаясь пополам. Баффи вскрикнула, накидывая на него плотное одеяло, которое слетело при падении. Бледный потерянный Джайлз появился на пороге.
- Что это такое, черт побери? - спросила его Баффи, стоя на коленях возле лежащего Спайка, который начинал потихоньку дымиться.
- Защита от вампиров, - равнодушно ответил Джайлз. - Входите, - он развернулся и молча ушел в пасть мрачного, безглазого дома, окна которого были наглухо занавешены.
- Он совсем спятил, - пробормотал Спайк, с помощью Баффи поднимаясь на ноги.
- Это дело всей его жизни.
- Бафф, ты тоже дело всей моей жизни, но я же не ставлю на тебя подобную сигнализацию.
Она хихикнула, заходя в дом.
- Представляю себе. Стоит ко мне приблизиться молодому и честному человеку - человеку, я настаиваю, - то я тут же покрываюсь клыками, которые норовят его укусить.
- Мечты, мечты, - проговорил Спайк, падая в кресло.
- Зачем вы пришли? - спросил Джайлз, против обыкновения не предлагая гостям чаю. Он сидел на ступеньках, ведущих на второй этаж, и бессмысленно смотрел на свои пустые руки. - Все уже потерянно. Все ушло безвозвратно. Бесконечные годы моих поисков, миллионы часов над книгами, рукописи, которые считались утерянными, магические ритуалы, чтобы вернуться в прошлое. Прикоснуться к этой величайшей загадке. Все в прошлом.
- Да он напуган до смерти, - сказал Спайк. - Бафф, он так напуган, что даже думать не может.
- Спайк, ты видишь, у него шок.
- Шок - понятно. Горе - понятно. Страх - не понятен.
Вампир встал и огляделся. Посмотрел на совершенно потухшего Руперта.
- Где Марта? – спросил внезапно. При звуках этого имени хозяин дома вздрогнул всем телом.
- Уехала по делам… Это не твое дело.
- Не мое, - согласился Спайк, взбегая вверх по ступенькам.
Спальня была разворочена полностью. Битая мебель, сломанные ставни, выбитая дверь.
- Любите погорячее, да? - спросил Спайк.
Баффи молча поднялась следом, потрясенно глядя на разгром.
- Как же я тебя ненавижу, - прошипел Джайлз, выпуская из рукава кол. - Будь проклят тот день, когда ты впервые появился в Саннидэйле.
Баффи поспешно встала между ними:
- Джайлз, ты что? - спросила с тихой настойчивостью, как разговаривают с больными детьми. - Это же Спайк. Наш Спайк. Мой Спайк. Он теперь хороший, ты помнишь? Он спас этот мир.
- Где Марта? - повторил Спайк. Его глаза были холодны.
- Пусть он уйдет, - сказал наблюдатель. Его пальцы крепко оплетали кол. - Пусть он немедленно отсюда уйдет, иначе я лично его распылю.
- Перевозить Посох тяжело и долго, - сказал Спайк скучным лекторским тоном. - Он замурован глубоко в земле, на пути к нему необходимо разблокировать десятки магических ловушек. Гораздо проще нейтрализовать охотника за артефактом. И кто, как не милая беременная женушка, может стать лучшим аргументом в подобного рода переговорах?
Джайлз стремительно, не по годам, взлетел на ноги, оттолкнув потрясенную Баффи в сторону. Острое деревянное орудие свистнуло над ухом истребительницы, застревая в плече отшатнувшегося вампира.
- Промахнулся, - с кривой ухмылкой сообщил ему Спайк, выдирая кол из своей плоти. - Сдаешь, Руперт, - и истребительница в очередной раз поразилась, сколько ледяного презрения может быть вложено в обычное человеческое имя.
- Прекратите это! - Баффи обхватила руками плечи Джайлза, прижала его к стене. - Это правда? - спросила она, настойчиво ища взгляд наблюдателя. Он пытался отвернуться, но потом сдался и безнадежно посмотрел на нее. - Это правда, - проговорила Баффи, отпуская Руперта. Она смотрела на его сгорбленные плечи, опущенную голову, и на душе становилось пусто.
- Ты понимаешь, - сказал Джайлз. - Ты защищала Дон до последнего вздоха. Ты понимаешь.
- Почему ты не сказал?
- Вас это не касается.
- Это всего мира касается.
- Уходите, - повторил Джайлз. - Вампиры и люди сосуществовали друг с другом веками. Человечество не в большей опасности, чем всегда. Уходите.
- Они не вернут тебе ее живой, - сообщил Спайк, разглядывая дырку на черной футболке. - Это заведомо проигранная война. Если ты будешь сидеть и ждать честности от вампиров, ты просто старый сентиментальный идиот.
- Если они убьют ее... Что помешает мне пойти на штурм?
- Время. Ты упустишь время. Когда ты придешь со своими истребительницами к Замку, вас будут там ждать.
- Они в любом случае будут нас ждать, - Баффи беспомощно посмотрела на Спайка.
- Не будут, если этот, - пренебрежительный кивок в адрес наблюдателя, - согласится на их условия.
Руперт снова опустился на ступеньку, уронил голову на скрещенные на коленях руки.
- Был вечер, и я зевал на заседании Нового Совета, - тихо, будто про себя, сказал он, - и тут встретился с ее глазами. Это был умный и проницательный, и лукавый взгляд. Она понимала, насколько мне скучно быть главой этой молодой организации, и сочувствовала мне, и это был своего рода заговор. Тихий незаметный бунт против необходимости долга. Марта работает секретарем в Совете. То есть она, с одной стороны, в курсе всяких ужасов, что происходят вокруг. А с другой - находится от них в стороне. Находилась. Пока не вышла замуж за меня.
- Джайлз, мы найдем ее, - Баффи посмотрела на Спайка. Тот пожал плечами и кивнул.
- Я не позволю ни одной из истребительниц приблизиться к Замку, пока не буду уверен, что моя жена в безопасности, - сказал глава Нового Совета решительно.
- Слишком поздно, - прозвенел яростный женский голос снизу. В холле стояла Фейт, и лицо ее пылало злостью. - С этой минуты руководство операцией переходит под мой абсолютный контроль. Все необходимые формальности будут утрясены в течение часа.
- Не надо, - прошептала Баффи, вставая.
- Не надо? Вот как ты заговорила? Забыла, как он тебя годами натаскивал, как слепого щенка? Цель оправдывает средства. не так ли, Джайлз? Безопасность мира прежде всего. Что ты смотришь на меня, Баффи? Напомнить тебе, как ты своими руками всадила клинок Ангелу в грудь?
- Я понимаю его, - проговорила Баффи.
- Да ну? Поэтому без слов отправилась уничтожать Посох и глазом не моргнула на очередную смерть Спайка?
- Все та же милашка Фейт, - сказал Спайк. - Привет, куколка. Значит, теперь у тебя есть полномочия?
- У меня есть больше, чем полномочия, - хищно улыбнулась Фейт. - У меня есть большая красная кнопка. Не так ли, Руперт? - почти с нежностью сказала она, и оттого ее насмешка казалась особенно острой.
- После того, как Джайлз создал Новый Совет, Фейт получила нелегальный статус руководителя спецопераций, - пояснила Баффи. - В случае ЧП она имеет право вмешаться по собственному усмотрению.
- Это ты умно поступил, - похвалил Спайк Джайлза, - вручил мартышке гранату.
- Полегче, - осадила его Фейт. - Я все еще истребительница.
- О, ради бога, - Спайк легко перемахнул через перила, приземлившись прямо перед Фейт. - Ты реально вздумала мне угрожать за два дня до уничтожения Посоха? А скажи-ка мне, милая, не ты ли сдала готовящуюся операцию? Нет вампиров - нет твоей силы, крошка.
- Спайк, ты правда считаешь, что я не найду кого убить при желании? - облизнула губы Фейт. - Би, твой ручной кровопийца решил, что его раса самая сооблазнительная?
- Дай нам сутки, Фейт, прежде чем разворачивать масштабные действия, - сказала Баффи.
- Не понимаю причин твоей верности этому дрессировщику.
- Марта ждет ребенка, Фейт. И мои отношения с Джайлзом здесь совершенно не при чем.
- Завтра с утра все истребительницы начнут собираться в Риме, - с отвращением согласилась Фейт. - И да - пока не буду ставить в известность Совет. Информация слилась откуда-то сверху, беби. Ищите.
И она развернулась, покидая дом.
- Вы правда поможете мне? - бесцветным голосом спросил Джайлз.
- Если ты перестанешь портить мою одежду, - уточнил вампир.

@темы: Баффи, Спайк, Спаффи, Фанфики: проза